Ultimate Curaçao Islandguide

Op veler verzoek heb ik eindelijk eens ál mijn tips op een rijtje gezet voor een vakantie naar Curaçao. En ik kan je vertellen; dat zijn er nogal wat. In deze lijst vind je de leukste activiteiten, mooiste stranden, beste restaurants en gezelligste feesten&happy hours. 

Ik zal dit natuurlijk zoveel mogelijk blijven aanvullen en up-to-date proberen houden. Daarnaast probeer ik er hyperlinks aan toe te gaan voegen, wanneer ik uitgebreidere blogs heb geschreven met meer informatie en recensies.

Activiteiten

  • Dagje naar Klein Curaçao; een onbewoond eiland vlakbij Curaçao. Ik ga meestal met Mermaid Boattrips, goed verzorgd met ontbijt en barbecue en voorzieningen als strandbedjes, parasols en een toilet aan land (zie blog).
  • Bezoek aan nationaal park Shete Boka; de wilde zee en rotsen aan de noordkust (zie blog).
  • Ontdek het Christoffelpark; bijvoorbeeld door de berg te beklimmen (zie blog), door het park te verkennen met de auto, of met een safaritoer (zie blog).
  • Zwemmen met dolfijnen; als dat niet tegen je principes is natuurlijk. Tegenwoordig kun je hier ook met ze snorkelen in open water!
  • Leer alles over het slavernijverleden in Kura Hulanda; het slavernijmuseum. Tipje; doe het met een rondleiding, anders spreekt het niet zo tot de verbeelding.
  • Spot flamingo’s; op één van de zoutvlakten. Bijvoorbeeld die bij Sint Willibrordus – onderweg naar Playa Daaibooi/Porto Marie/Cas Abao/Karakter/Koraal – of die richting Kokomo Beach.
  • Snorkelen met schildpadden; deze zie je bijna gegarandeerd tussen 10.00 en 12.00 uur bij Playa Grandi – wat verder niet echt een heel mooi strand is.
  • Ook mooi snorkelen bij: Kokomo, Playa Lagun, Playa Porto Marie. En nog wat echte snorkelhotspots zijn Tugboat en de Blueroom (in een grot die blauw oplicht door de zon; kun je met de boot of te voet heen vanaf Santa Cruz).
  • Haal je PADI; dit kan bij de verschillende duikscholen op het eiland.
  • Een dagje Willemstad; bekijk de Pontjesbrug, de Handelskade, lunch lokaal bij Plasa Bieu, et cetera. (zie blog)
  • Verken Santa Martha; met een verlaten resort, bijbehorend strand en prachtig uitzichtpunt. Sluit af met een lunch bij het nabijgelegen Landhuis. (zie blog)
  • Snuif cultuur tijdens een stadswandeling. Bijvoorbeeld door Otrobanda (de arme wijk van het centrum, waar heel veel vervallen gebouwen zijn opgefleurd door de mooiste schilderingen). Met Dushi Walks, doordeweeks elke dag om 8.30 uur een twee uur durende tocht (zie blog). Of juist aan het einde van de dag met één van de gidsen van Otrobanda-Pundatour.
  • Leer lokaal koken bij Caribbean Spicegirl; elke dinsdagochtend. (zie blog)
  • Kom erachter hoe de échte Curaçao likeur (bekend van het drankje Blue Curaçao) wordt gemaakt in Landhuis Chobolobo; een rondleiding met natuurlijk cocktailproeverij.
  • Abseil van de Julianabrug of het Rembrandtgebouw; voor de thrillseekers. (zie blog)
  • Watersporten op het Spaanse Water; bijvoorbeeld wakeboarden (zie blog), windsurfen of suppen.
  • Scheur over de oostkust op een quad met Erics ATV Tour.
  • Wandel naar Fort Beekenburg en het quarantainegebouw in Jan Thiel; hier werden vroeger alle zieke slaven gehouden. Is te combineren met snorkelhotspot Tugboat Beach.
  • Ontdek de natuur met een verrassende wandeling van Hidden Trails. Deze organiseren elk weekend verschillende hikes, die worden aangekondigd op hun facebookpagina.
  • Beschilder je eigen ‘chichi’ bij Serena’s Art Factory. Een chichi is een beeldje van een donkere, goedgevormde vrouw. Hét symbool van Curaçao.
  • Ga lekker golfen bij Santa Barbara Beach Resort.
  • Doe een boottocht, bijvoorbeeld op het Spaanse Water, een Sunset Tour, et cetera
  • Eet leguaan bij restaurant Jaanchi’s, bij Westpunt; niet zo lekker, dus ik zou een portie delen, puur voor de ervaring.
  • Bezoek Landhuis Knip; ook wel Museo Tula. Een museum(pje) over de slaaf die de opstand is begonnen. Daar kom je onderweg naar de Kleine en Grote Knip praktisch langs.
  • Ga naar de Aloë Vera plantage; waar de fijnste producten worden gemaakt.
  • Bezoek de Grotten van Hato; is een rondleiding van slechts een uurtje.
  • Ga naar de struisvogelboerderij; voor een safari en om struisvogel te proeven in het restaurant.

Stranden

De mooiste stranden richting Westpunt:
  • Grote Knip; adembenemend mooi blauw water.
  • Cas Abao; mijn favoriet, in vergelijking met de meeste baaien is het een wat breder strand. En je kunt er meer eten dan enkel wat uit de frituur.
  • Playa Daaibooi; ligt niet zo vol met bedjes, vaak redelijk rustig, en je mag er barbecuën
  • Playa Lagun; leuke baai waar vissersbootjes liggen. Deze zie je vaak in de toeristische boekjes. Ik vind het er niet perse heel lekker liggen, maar je kunt er ook onderweg even stoppen voor een lunch bij Bahia bovenop de klif; met mooi uitzicht!
  • Karakter; op het Coral Estate Resort heb je Karakter, een aangelegd strand, dat toch heel fijn is. Het is wat luxer, goede service aan je bedje, en je kunt er gratis liggen in ruil voor een consumptie. Er is goede Wi-Fi en er zijn in een aantal palapa’s (rieten parasols) stopcontacten verwerkt, zodat je je telefoon kunt opladen, of op je laptop kunt werken als dat nodig is.
  • Kokomo; even weg van de massatoerisme, maar geen zin om drie kwartier in de auto te zitten naar Westpunt? Dan moet je bij Kokomo zijn, kwartiertje rijden van Willemstad. Je kunt er prima liggen, lekker eten en het is wat rustiger dan bijvoorbeeld bij Mambo of Jan Thiel. En het is een leuke plek om foto’s te maken door de steiger en schommel in het water.
  • Playa Kalki; een mooi strand wat niet veel mensen kennen, dus meestal lekker rustig.
  • Playa Porto Marie; redelijk toeristisch, ligt vol met bedjes, maar hier lopen wel twee leuke varkentjes rond
  • Kleine Knip (zelf nog nooit geweest)
  • Playa Jeremi (zelf nog nooit geweest)
  • Santa Cruz; leuk voor barbecue of picknick, staan allerlei tafeltjes. In het weekend vaak druk met locals die van harde muziek houden, dus niet perse relaxed om te liggen.
Stranden in Willemstad:
  • Mambo Beach; met stranden bij Lion’s Dive, Chill Beach, Aloha, Madero, Wet&Wild, Cabana en Mood. Allemaal wat toeristischer. Mood kan nog wel rustig zijn en is wat luxer (hoort bij Van der Valk).
  • Jan Thiel; ook wat aan de toeristische kant. Luxer lig je bij Papagayo Beach, met een infinity pool. Drukker is het bij Zest en Zanzibar. Ook leuk is Koko’s, een heel relaxte sfeer, en dit hebben nog niet zoveel mensen ontdekt.
  • St Tropez Ocean Club; luxe, modern, beetje Ibiza style. Is een zwembad met uitzicht op zee. Heerlijk eten, goede service. Ik hou ervan!
  • City Beach 88; een nieuw strandje in de stad, tussen Scuba Lodge en BijBlauw. De bedjes hebben héérlijke kussens, je kunt er prima panini’s eten, sinds kort ook pizza en het grootste voordeel: je hoeft er geen entree te betalen en ook niets voor je bedje. Nadeel: je kunt er niet echt fijn zwemmen, omdat de zee wat ruig is.

Restaurants

Als toerist op Curaçao hoef je absoluut geen honger te lijden. Er zijn súper veel restaurants. Ik categoriseer ze even van luxe, middenmoot, tot simpel en lokaal. Helemaal op mijn gevoel overigens, want ik weet niet of ze zichzelf ook zo profileren.

Luxe(r):
  • Fort Nassau; met prachtig uitzicht over het hele eiland. Vanaf een hooggelegen punt op een berg, mooi zicht met alle lampjes. Van de Julianabrug en de Handelskade, tot aan de raffinaderij en de haven. Bijna 360 graden zicht.
  • Gouverneur de Rouville; aan de andere kant van de Pontjesbrug, met uitzicht op de Handelskade. Of in de binnentuin. Allebei leuk om te zitten. Aangeven waar je een tafeltje wilt, is aan te raden bij de reservering.
  • The Pirate Bay; hier kun je heerlijk op het strand eten tijdens de zonsondergang. Aan de Piscaderabaai; geef bij je reservering aan dat je op het strand wil eten. Oh en houd wat ruimte over voor de ‘Grande dessert’.
  • The Boat House; super lekker eten met uitzicht over het Spaanse Water.
  • St Tropez Ocean Club; Ibiza style aan het water, altijd goed eten.
  • BijBlauw; heel leuke sfeer, lekker eten, goede service.
  • Mood Beach; bij de Mambo Beach Boulevard. Ook heel leuk aangekleed, met tafeltjes op een vlonder aan het water.
  • Ginger; asian-caribbean cuisine, in Pietermaai. Altijd erg lekker gegeten, op een leuke plek in een bruisende wijk.
  • Papagayo; aan het strand bij Jan Thiel. Lekker eten, prima service.
  • Tinto; een goed grillrestaurant ‘op’ het water bij Jan Thiel.
  • Karakter; kun je lekker blijven hangen na een dagje strand.
  • Fish-a-licious, een visrestaurant tegenover Avila Hotel in de Penstraat. Schijnt heerlijk te zijn, maar ben er nog nooit geweest.
  • Baoase; op en top luxe. Is een exclusief resort, met slechts 24 accommodaties. Hoort bij Van der Valk.
Lekker en betaalbaar (middenmoot):
  • The Greenhouse; niet echt een topsfeer, maar wel erg lekker eten. Zowel grill als (super lekkere!) sushi. Bij Mambo Beach Boulevard.
  • Limoncello by the Sea; een Italiaan bij Seaquarium. Aan het water. Lekker en betaalbaar.
  • El Mexicano; Mexicaans eten bij Mambo Beach Boulevard. Prima eten voor niet te veel geld.
  • Scuba Lodge; goed eten, leuke plek aan het water met fakkels, etc. De pulled pork burger is hier echt mijn favoriet!
  • Eetcafé de Buurvrouw; onderweg van/naar Westpunt. Van pizza tot een volledig drie-gangen-menu.
  • Zanzibar; bij Jan Thiel. Als je op je gemakje wilt eten, kun je alleen beter niet op zaterdag gaan, want dan is het happy hour en dus super druk. Op woensdag is er een akoestische livesessie op het strand; dat is wel een hele leuke setting!
  • La Cantina del Patron; tapasrestaurant in Pietermaai. Gezellig eten hier, maar bereid je wel voor op een overload aan knoflook.
  • Royal Dutch Cheesery; in Rif Fort. Lekker kaasfonduën.
Simpel, goed & goedkoop:
  • Pleincafé Wilhelmina
  • Eetcafé de Buren
  • Eetcafé de Tijd; de lekkerste spareribs van het eiland!
  • Grand Café Mahaai
  • Pietermaai Bistro; goedkoop, maar zijn ook bescheiden porties.
  • Il forno, pizzeria.
  • Tomatoes; pizzeria aan het water bij Piscadera.
Lokaal:
  • Pop’s Place; aan de Caracasbaai. Écht super lokaal, goedkoop en lekker.
  • Pincho Garden; een van mijn favorieten. Aan de Caracasbaaiweg. Met bijna alles van de grill, van de lekkerste hamburgers tot heerlijke spiezen die zo aan tafel worden opgehangen.
  • Piri Piri; aan de Caracasbaaiweg. Van een Portugese mevrouw; goedkoop en prima.
  • Restaurant Rozendaels; aan de Penstraat, tegenover Avila. Staat hoog op mijn to-eat-list, want ik hoor er goede verhalen over!
  • De Visserij; nieuw aan Piscaderabaai. Verse fish and chips (let op: alleen open in het weekend)!
Lunchen

Behalve bij de bovenstaande restaurants, waar je meestal ook terecht kunt voor lunch, zijn er een aantal plekken die echt alleen overdag open zijn.  En dit zijn eigenlijk allemaal echt aanraders.

  • Plasa Bieu; een oude markthal in het centrum om de hoek bij de handelskade. Hier kun je heerlijk lokaal eten en het is er tussen de middag dan ook altijd druk met locals. Zit tijdelijk boven bij Marshe Nobo, omdat het echte Plasa Bieu wordt verbouwd. Nog steeds aan de Sha & Caprileskade.
  • Number Ten; even uitgekeken op de blauwe zee? Number Ten is een hip koffietentje in een beetje een bosachtig gebied. Binnen met de vintage-inrichting en airco, of buiten onder een schaduwdoek. Lekkere koffie, gebakjes, toasts en andere gezonde dingen. Alleen doordeweeks open!
  • Hofi Cas Cora; eigenlijk een boerderij, maar in het weekend ook open als restaurant. Dan proberen ze zoveel mogelijk de versproducten te gebruiken in lekkernijen en lunch. Alleen in het weekend open!
  • Koko’s Jan Thiel; noemde ik net al bij de stranden. Een leuke plek, waar je ook alleen overdag terecht kunt voor eten. En op zondagavond is het Afrikaanse avond, met braai en kampvuur (hier moet je op tijd voor zijn, want dit duurt van 16.00 tot 19.00).
  • Eetcafé De Dames; niet de meest sfeervolle plek in shoppingcentre Promenade, maar wel heel erg lekker.

Feestjes & happy hours

Curaçao staat bekend om de vele happy hours en feestjes. En als je mijn blogs een beetje volgt, weet je dat ik daar ook niet vies van ben, haha. Ik zet ze voor jullie op een rijtje!

  • Dinsdag
    Dansliefhebbers kunnen op dinsdag terecht bij Omundo in Zuikertuin Mall en Sopranos in Rif Fort.
  • Woensdag
    Het feest begint op woensdag om 22.00 uur al bij Madero Ocean Club. Daar duurt de happy hour tot middernacht. Als ik op tijd klaar ben met werken, ga ik hier bijna altijd heen.
    Na twaalf uur gaat de happy hour door bij Club Live 973 – naast de studio van DolfijnFM. Maar de meeste feestgangers lopen een stukje verder naar Cabana Beach, waar live muziek en dj elkaar afwisselen tot 02.00 uur; al sinds mijn stageperiode favoriet!
  • Donderdag
    Iets nieuws is Dondernacht, een samenwerking tussen Nachtwerk en Club Live 973. Zo krijgt de Nederlandse studentenavond ook weer een plaatsje in het Curaçaose uitgaansschema! Verder is het salsa-avond bij Mundo Bizarro in Pietermaai en latinavond bij Bar27 met live muziek. Ook bij Mojitos (boven Papagayo, Jan Thiel) wordt er op donderdag gedanst.
  • Vrijdag
    Het weekend kun je op verschillende plaatsen beginnen. De meest bekende happy hours zijn die van Chill Beach en Wet & Wild (17.30 – 19.00 uur, met gratis BBQ-snacks). Meestal ga ik naar die laatste, omdat die wat langer doorgaat.
  • Zaterdag
    Zanzibar is zaterdag the place to be. De happy hour begint al om 17.00 uur en duurt slechts een uurtje, maar het feest gaat nog even door. Aan het begin van de avond is er vaak een live act en daarna neemt de dj het stokje over tot middernacht. Wie het daarna nog niet beu is, kan nog even door feesten bij Mojito’s.
  • Zondag
    Op zondag is het opnieuw bij Wet & Wild te doen. Vaak is het op deze dag nog drukker dan op de vrijdag. Happy hour duurt van 18.00 tot 19.00 uur en er is een hamburgerkraam (pluspunt).

Is het dan élke week hetzelfde liedje? Eh, ja eerlijk gezegd: vaak wel. Maar daarnaast heb je elke maand een Full Moon Party bij Kokomo Beach, organiseert Face Events regelmatig grote feesten (zoals HFTG) en zorgen ook de edities van Nachtwerk voor wat afwisseling in het uitgaansleven op Curaçao. Dus check vooral even hun facebookpagina’s om te checken of ze wat leuks organiseren als jij op het eiland bent.

You may also like

16 reacties

    1. Hi Joyce, ja zeker. Die staat ook in het lijstje, dat is Playa Porto Mari. Verder niet zo’n heel mooi strand, maar de varkentjes zijn zeker leuk! Als je er alleen heen gaat om die te zien, zou ik je aanraden om daarna door te rijden naar Daaibooi (lokaal strand), of Karakter (iets luxer strand). Ligt er allebei naast 🙂 Fijne vakantie!

  1. Hoi Elodit, ik wil je via deze weg bedanken voor de super handige island guide! Wij hebben genoten van onze vakantie op Curacao en dat mede dankzij jou! 🙂

    Bedankt!
    Groetjes Joyce

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *